Tout en haut et dans les profondeurs des montagnes de l’Himalaya, vit une abeille qui produit ce que les habitants locaux appellent « le miel fou ».

Le miel rouge, ou le miel fou de « l’Apis dorsata Laboriosa », est accroché aux falaises de l’Himalaya. Il s’agit là de l’abeille mellifère himalayenne, la plus grande du monde, également appelée l’abeille géante de l’Himalaya.

Le miel rare et spécial de l’Apis dorsata provient exclusivement des fleurs de rhododendrons. Les rhododendrons contiennent un poison appelé grayanotoxine qui peut être toxique pour les humains et même certains animaux. Le miel issu de ce nectar toxique est un puissant hallucinogène pour l’homme, et il possède de nombreux bienfaits pour la santé.

Les abeilles de l’Himalaya

En petites quantités, le miel procure un effet relaxant, voire enivrant. On le décrit comme ayant un effet plutôt agréable. À fortes doses, le miel fou peut provoquer un empoisonnement au Rhododendron, ou une intoxication alimentaire, ce qui provoque des vomissements, une faiblesse musculaire, et des irrégularités cardiaques.

Cette falaise comporte huit nids, échelonnés entre vingt et soixante mètres du sol. Il y a dix ans, on dénombrait jusqu’à deux cents colonies sur un même site.


Les hommes chargés de récupérer le miel sont les khudhapup (khuda signifie miel en raï). Ils vident le panier dans une grande jarre en métal repoussé avant de le filtrer.

En raison de la structure du nid, formé d’un rayon unique, les cellules de stockage du miel de l’abeille géante de l’Himalaya sont cinq à dix fois plus importantes que celles de notre Apis mellifera, qui mesurent à peine plus d’un centimètre.



Même si ce miel peut être est préjudiciable à des doses élevées, les habitants sont prêts à parcourir des hauteurs remarquables pour mettre la main sur ce que l’on appelle ‘le miel fou’.

Documentaire VOSTfr


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