Les scientifiques ont déclaré qu’ils avaient rétabli la vue chez les souris en utilisant un traitement « jalon » qui ramène les cellules à un état plus jeune et pourrait un jour aider à traiter le glaucome et d’autres maladies liées à l’âge.

Le processus offre la possibilité alléchante de remonter efficacement le temps au niveau cellulaire, aidant les cellules à récupérer la capacité de guérir les dommages causés par les blessures, la maladie et l’âge.

« Je suis ravi de pouvoir rajeunir les organes et les tissus qui échouent en raison du vieillissement et de la maladie, en particulier là où il n’y a pas de traitements efficaces, comme la démence », a déclaré à l’AFP l’auteur principal de l’étude David Sinclair.

«Nous espérons traiter le glaucome chez des patients humains (au stade de l’essai) dans deux ans», a ajouté Sinclair, professeur de génétique à la Harvard Medical School.

Le traitement est basé sur les propriétés que possèdent les cellules lorsque le corps se développe en embryon. À ce moment-là, les cellules peuvent se réparer et se régénérer, mais cette capacité diminue rapidement avec l’âge.


Les scientifiques ont estimé que si les cellules pouvaient être amenées à revenir à cet état de jeunesse, elles seraient en mesure de réparer les dommages.

Pour remonter le temps, ils ont modifié un processus habituellement utilisé pour créer les cellules «ardoise vierge» appelées cellules souches pluripotentes induites.

Ces cellules sont créées en injectant un cocktail de quatre protéines qui aident à reprogrammer une cellule.

L’équipe ne souhaitait pas reprogrammer les cellules jusqu’à leur statut d’ardoise vierge, mais les ramener à un état plus jeune.

Ils ont donc peaufiné le cocktail, en utilisant seulement trois des protéines «restauratrices de jeunesse» – baptisées OSK – dans l’espoir de pouvoir ramener le temps au bon moment.

Ils ont ciblé les cellules ganglionnaires rétiniennes de l’œil, qui sont liées au cerveau par des connexions appelées axones.

Ces axones forment le nerf optique – et les dommages causés par des blessures, le vieillissement ou la maladie entraînent une mauvaise vision et la cécité.

Pour tester les effets du cocktail, ils ont d’abord injecté OSK dans les yeux de souris atteintes de lésions du nerf optique.

Ils ont vu une multiplication par deux du nombre de cellules ganglionnaires rétiniennes survivantes et une multiplication par cinq de la repousse nerveuse.

« Le traitement a permis aux nerfs de repousser vers le cerveau. Normalement, ils mourraient tout simplement », a déclaré Sinclair.

– «Grande excitation» –

Avec des signes que l’OSK pourrait inverser les dommages causés par les blessures, l’équipe s’est tournée vers la lutte contre les effets de la maladie – en particulier le glaucome, qui est la principale cause de cécité chez l’homme.


Ils ont reproduit les conditions de la maladie, où une accumulation de pression dans l’œil endommage le nerf optique, chez plusieurs dizaines de souris.

Ceux qui ont reçu le traitement OSK ont vu des avantages «significatifs», selon l’étude publiée dans la revue Nature.

Les tests ont montré « que la moitié de l’acuité visuelle perdue suite à l’augmentation de la pression intraoculaire était rétablie ».

Le traitement a offert des résultats tout aussi prometteurs chez des souris âgées ayant une mauvaise vision due à l’âge.

Après l’injection du cocktail, la vision des souris s’est améliorée et leurs cellules nerveuses optiques ont affiché des signaux électriques et d’autres caractéristiques similaires à celles des souris plus jeunes.

L’étude a été menée sur une année et les souris n’ont présenté aucun effet secondaire.

Andrew Huberman, un neuroscientifique de la faculté de médecine de l’Université de Stanford, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré que les résultats étaient « destinés à susciter une grande excitation ».

Les résultats devront être confirmés dans d’autres tests sur les animaux, avec un chemin potentiellement long avant que les humains puissent être traités, mais Huberman a déclaré qu’ils représentaient néanmoins « une étape importante dans le domaine ».

« Les effets de l’OSK chez l’homme restent à tester, mais les résultats existants suggèrent qu’OSK est susceptible de reprogrammer les neurones cérébraux à travers les espèces », a-t-il écrit dans une revue commandée par Nature.

«Pendant des décennies, on a fait valoir que la compréhension des processus de développement neuronaux normaux mènerait un jour aux outils pour réparer le cerveau vieilli ou endommagé … (ce) travail montre clairement: cette ère est maintenant arrivée.

© 2020 AFP



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