Le cerveau des méditants réagit très différemment à la douleur - Les Hathor

Une étude de 2015 a observé différentes réponses physiologiques à la douleur chez les méditants par rapport à deux groupes placebo.

Des scintigraphies cérébrales ont été effectuées et les résultats ont montré que les méditants ressentaient beaucoup moins de douleur que tous les autres groupes. De nombreuses études ont été publiées qui complètent ces résultats.

En 2015, des chercheurs du Wake Forest Baptist Medical Center ont découvert que le cerveau des méditants réagit très différemment à la douleur que ceux qui ont reçu un placebo pour réduire la douleur. Cela pourrait avoir des implications importantes pour la gestion de la douleur.


La douleur n’est pas seulement l’une des maladies les plus courantes, mais elle peut aussi être extrêmement débilitante et coûteuse. Environ 100 millions d’Américains souffrent quotidiennement de la douleur, et la plupart se tournent actuellement vers les analgésiques sur ordonnance. Certains de ces analgésiques étant addictifs, il est facile de voir à quel point l’abus de médicaments pourrait être courant en fonction de l’utilisation et de la disponibilité.

Un manque de confiance, des effets secondaires et plusieurs autres facteurs expliquent pourquoi les médecins et les patients se tournent vers des moyens non pharmacologiques pour aider à réduire la douleur et les effets néfastes qu’elle peut avoir sur la qualité de vie. N’oublions pas qu’un traitement populaire contre la douleur est un médicament à base d’opioïdes qui en soi a causé l’un des plus gros problèmes de toxicomanie de l’histoire.

Retour à l’étude.

Les chercheurs ont découvert, via des scanners cérébraux, que la méditation de pleine conscience produisait une activité différente dans le cerveau des personnes par rapport au groupe placebo, et une grande partie de cette activité était liée à une réduction de la douleur.

Soixante-quinze adultes parfaitement sains et sans douleur ont été répartis au hasard dans l’un des quatre groupes suivants : méditation de pleine conscience, méditation placebo (une sorte de méditation « simulée »), crème analgésique placebo (gelée de pétrole) ou contrôle.

Une sonde thermique qui a chauffé une petite zone de la peau des participants a été utilisée pour induire la douleur. La température a atteint environ 50 degrés centigrades, un niveau de chaleur où la plupart des gens ressentent de la douleur. Non seulement le cerveau des participants a été scanné pour détecter la douleur, mais un système d’évaluation a été utilisé pour décrire le niveau de douleur ressenti par les participants.

Le groupe de méditation de pleine conscience a rapporté que l’intensité de la douleur a été réduite de 27% physiquement et de 44% pour l’aspect émotionnel de la douleur. D’autre part, la crème placebo a réduit la sensation de douleur de 11% et l’aspect émotionnel de la douleur de 13%.

Nous avons été complètement surpris par les résultats… Alors que nous pensions qu’il y aurait un certain chevauchement dans les régions du cerveau entre la méditation et le placebo, les résultats de cette étude fournissent des preuves nouvelles et objectives que la méditation de pleine conscience réduit la douleur d’une manière unique. – Fadel Zeidan, Ph.D. , professeur adjoint de neurobiologie et d’anatomie à Wake Forest Baptist et chercheur principal de l’étude.

Le principal « choc » ici était de comprendre les scanners cérébraux et la manière dont ils produisaient des résultats différents selon l’intervention utilisée.

La méditation de pleine conscience a réduit la douleur en activant les régions du cerveau (cortex orbitofrontal et cingulaire antérieur) associées à la façon dont nous contrôlons nous-mêmes la douleur. La crème placebo a permis de réduire la douleur en réduisant l’activité cérébrale dans les zones de traitement de la douleur (cortex somatosensoriel secondaire).

Fait intéressant, une partie du cerveau appelée thalamus a été désactivée pendant la méditation mais a été activée dans toutes les autres conditions. Étant donné que cette partie du cerveau détermine quelles informations sensorielles sont transmises aux centres cérébraux supérieurs, la désactivation de cette zone peut avoir permis aux signaux de douleur de s’estomper.


Complimentant les scanners cérébraux, les participants ont déclaré que la méditation de pleine conscience réduisait l’intensité de la douleur et le désagrément par rapport aux autres interventions.

«Cette étude est la première à montrer que la méditation de pleine conscience est mécaniquement distincte et produit un soulagement de la douleur au-delà des effets analgésiques observés avec la crème placebo ou la méditation simulée.

Sur la base de nos résultats, nous pensons qu’aussi peu que quatre séances quotidiennes de 20 minutes de méditation de pleine conscience pourraient améliorer le traitement de la douleur dans un cadre clinique. – Fadel Zeidan, Ph.D. , professeur adjoint de neurobiologie et d’anatomie à Wake Forest Baptist et chercheur principal de l’étude.

Il y a cependant une grande limite à l’étude. Cette étude n’a examiné que des volontaires sains et sans douleur et a utilisé une douleur simulée. L’étude n’a pas été menée sur des personnes qui souffrent réellement de douleur chronique, et c’est pourquoi davantage de recherches sont nécessaires sur les volontaires qui souffrent de douleur chronique.

La méditation induit également le propre système opioïde du corps.

Une très petite étude randomisée en double aveugle de 2016 a utilisé le bloqueur d’opioïdes naloxone , ou un placebo, et a étudié la réduction de la douleur avec la méditation. Le groupe recevant le placebo a ressenti significativement moins de douleur que le groupe recevant le bloqueur d’opioïdes.

Une étude de 2018 sur la méditation, la pleine conscience et le cerveau a suggéré qu’à long terme, la méditation peut changer la structure de votre cerveau. Le changement d’épaisseur corticale qui en résulte dans certaines zones du cerveau vous rend moins sensible à la douleur.

Il existe une pléthore d’études qui sont maintenant disponibles montrant divers avantages physiologiques de la méditation. Ceci est également associé à plusieurs avantages pour la santé mentale. Divers organes sont impliqués dans la méditation et la santé. Par exemple, une étude de huit semaines menée par des chercheurs de Harvard au Massachusetts General Hospital (MGH) a déterminé que la méditation reconstruit littéralement la matière grise du cerveau en seulement huit semaines.

La méditation peut non seulement être utilisée pour des avantages physiologiques de plusieurs manières, mais elle peut également être utilisée pour accéder à différents états de conscience et peut-être se connecter avec des aspects de notre réalité que nous devons encore accepter comme réels.

Il y a plus qu’assez de preuves pour suggérer que la méditation serait un excellent outil pour que l’humanité commence à apprendre à un jeune âge. À quel point notre monde serait-il différent si on nous apprenait tous à méditer dès notre plus jeune âge et l’incorporait à notre routine quotidienne?

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