Les chercheurs ont découvert que la lumière du soleil inactive le coronavirus de Wuhan (COVID-19) plus de huit fois plus rapidement que prévu.

Paolo Luzzatto-Fegiz, professeur de génie mécanique à l’Université de Californie, Santa Barbara (UC Santa Barbara), et ses collègues ont passé en revue des études récentes qui ont exploré les effets de différentes bandes de lumière ultraviolette (UV) – à savoir, UVA, UVB et Rayonnement UVC – sur le SRAS-CoV-2, le virus derrière COVID-19.


Les UVA sont les plus faibles parmi les trois, tandis que les UVC sont les plus énergétiques et il a été démontré qu’ils inactivent les virus tels que le SRAS-CoV-2. Presque tous les rayons UV qui atteignent la surface sont des UVA puisque tous les UVC et la plupart des rayons UVB sont absorbés par la couche d’ozone terrestre.

La capacité de la lumière du soleil à inactiver les virus est souvent attribuée aux UVB, qui peuvent tuer les microbes. L’une des études analysées par les chercheurs, par exemple, montre que le SRAS-CoV-2 devient inactivé car les UVB endommagent l’ARN du virus.

Cette étude a montré que la lumière UVB pouvait inactiver le virus dans la salive simulée en environ 20 minutes.

Mais une étude publiée un mois plus tard que la précédente a montré que la lumière du soleil seule pouvait inactiver le virus dans le même laps de temps. Cela a conduit les chercheurs à soupçonner que l’inactivation de l’ARN induit par les UVB «pourrait ne pas être toute l’histoire ».

La lumière du soleil peut prévenir les infections

La deuxième étude en laboratoire a montré que la lumière du soleil inactive les virus dans la salive dans les 10 à 20 minutes suivant l’exposition, tout comme les UVB. Luzzatto-Fegiz et son équipe ont noté que la limite supérieure de cette fourchette est plus de huit fois plus rapide que ce que prédit les modèles théoriques de la première étude. Pendant ce temps, les virus cultivés dans un milieu de croissance sont inactivés plus de trois fois plus vite que prévu.

Dans un article publié en février dans le Journal of Infectious Diseases , les chercheurs ont écrit que le SRAS-CoV-2 devrait être plusieurs fois plus sensible aux UVB que tout virus actuellement connu pour que les modèles théoriques correspondent aux résultats de l’étude en laboratoire.

Alternativement, les chercheurs ont suggéré qu’il pourrait y avoir un autre agent impliqué en plus des UVB. Les UVA, par exemple, pourraient jouer un rôle plus actif qu’on ne le pensait initialement.

«Les gens pensent que les UVA n’ont pas beaucoup d’effet, mais ils pourraient interagir avec certaines des molécules de la [salive]», a expliqué Luzzatto-Fegiz. Ces molécules, à leur tour, pourraient devenir hautement réactives et interagir avec le SRAS-CoV-2, accélérant l’inactivation du virus. Ce processus est couramment appliqué dans le traitement des eaux usées. Dans une étude de 2013, par exemple, des chercheurs ont utilisé les UVA pour désinfecter les eaux usées.


Luzzatto-Fegiz et son équipe ont noté que si le SRAS-CoV-2 se révélait sensible à des longueurs d’onde plus faibles de la lumière, la lumière du soleil pourrait être mieux en mesure d’atténuer la transmission du virus à l’extérieur sur une plus large gamme de latitudes et d’heures de jour qu’on ne le pensait auparavant.

Les zones éloignées de l’équateur ont tendance à recevoir de petites quantités de rayonnement solaire, tandis que la quantité de lumière solaire qui coule pendant la journée diminue au crépuscule et à l’aube.

Les rayons UVA peuvent également fournir des méthodes de désinfection UV plus accessibles et plus sûres. Bien que le rayonnement UVC puisse être fabriqué, il s’agit de la forme la plus dommageable de lumière UV, ce qui soulève des problèmes de sécurité et limite ses applications pratiques.

«Les UVC sont parfaits pour les hôpitaux», a déclaré Julie McMurry, professeur de toxicologie environnementale et moléculaire à l’Oregon State University et co-auteur de l’article. “Mais dans d’autres environnements – par exemple, les cuisines ou les métros – les UVC interagiraient avec les particules pour produire de l’ozone nocif.”

Yangying Zhu, professeur de génie mécanique à l’UC Santa Barbara et autre co-auteur de l’article, a noté qu’il existe maintenant des ampoules LED largement disponibles qui sont plusieurs fois plus puissantes que la lumière du soleil. Ces ampoules peuvent être utilisées pour accélérer l’inactivation du virus tandis que les rayons UVA peuvent être potentiellement utilisés pour augmenter les systèmes de filtration de l’air à un risque relativement faible pour l’homme.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont recommandé des expériences supplémentaires pour vérifier pleinement les effets des différentes longueurs d’onde de la lumière UV sur les virus placés dans différents milieux.

Les sources comprennent:
RT.com
CDC.gov
ScienceDaily.com
TAndFOnline.com
Academic.OUP.com


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