Maternité & Enfants

La déscolarisation est-elle l’avenir de l’éducation?

Une conversation avec Kerry McDonald, experte en unschooling.

Le nouveau livre, « Unschooled : Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom » de Kerry McDonald, auteur, chercheur principal à la Fondation pour l’éducation économique et défenseur de la philosophie de l’éducation connue sous le nom de unschooling, vise aux notions de longue date sur la scolarisation et se tourne vers l’avenir quant à ce à quoi devrait ressembler, selon McDonald, l’éducation.

The Epoch Times : Qu’est – ce qui vous a amené à vous intéresser aux alternatives à l’école traditionnelle?


Kerry McDonald.

Kerry McDonald : Je me suis spécialisé en économie à l’université, mais je me suis de plus en plus intéressé à l’éducation, en particulier aux caractéristiques du monopole gouvernemental de la scolarisation de masse qui limitent le choix des parents.

Au cours de ma dernière année d’université, j’ai fait un projet de recherche qui consistait à observer une famille scolarisée à domicile qui vivait à proximité. C’était à la fin des années 90 et l’enseignement à domicile venait d’être reconnu légalement dans les 50 États. Je suis allé dans des écoles publiques et je n’ai jamais rien su de l’enseignement à domicile ou des alternatives à l’école.

En entrant pour la première fois dans la cuisine de cette famille scolarisée à la maison, j’étais complètement enchantée. C’était un environnement d’apprentissage si chaleureux et accueillant, et l’enfant, qui avait environ huit ans à l’époque, était curieux et confiant, articulé et talentueux. J’ai découvert sa socialisation authentique dans leur communauté plus large, se connectant avec des personnes de tous âges à travers des intérêts communs et des interactions quotidiennes.

C’était en contraste frappant avec un stage d’enseignement étudiant que je faisais ce même semestre. J’y ai fait l’expérience d’une école primaire publique locale avec sa socialisation forcée, son environnement de commandement et de contrôle, ses classes séparées par âge avec une poignée d’enseignants statiques et sa déconnexion du monde plus vaste. Je n’ai jamais réalisé ce contraste, bien sûr, parce que mon enfance s’était passée dans les écoles publiques ; mais le fait d’être témoin pour la première fois de ces deux environnements d’apprentissage totalement différents a déclenché ma fascination pour les alternatives à la scolarisation de masse et au choix de l’éducation plus largement, et c’est ce qui m’a incité à fréquenter une école supérieure en politique de l’éducation à l’Université Harvard.

The Epoch Times : Vous partagez sur votre site Web que vous et votre mari scolarisez vos quatre enfants à la maison. Qu’est-ce qui vous a inspiré à emprunter cette voie et en quoi cela a-t-il profité à votre famille?

Mme McDonald : Après avoir suivi cette famille d’enseignement à domicile lorsque j’étais à l’université, l’idée de l’enseignement à domicile m’est toujours restée en tant qu’option d’éducation précieuse. Une fois que nous sommes devenus parents et que nous avons examiné les choix d’éducation pour nos enfants, mon mari et moi avons estimé que l’enseignement à domicile était la solution idéale pour notre famille. Nous vivons à Boston et avons accès à un large éventail de ressources d’enseignement à domicile, d’universités, de musées, de bibliothèques, de mentors et de tuteurs, ainsi qu’à une communauté d’enseignement à domicile dynamique et diversifiée. Nos enfants fréquentent également un centre d’apprentissage autodirigé à temps partiel pour les non-scolarisés et suivent une multitude de cours dans toute la communauté qui sont liés à leurs intérêts. Nous avons vraiment senti qu’envoyer nos enfants à l’école réduirait leur apprentissage, pas l’élargirait.

The Epoch Times : Une grande partie de votre travail se concentre sur le unschooling. Comment définissez-vous le unschooling?

Mme McDonald : Je définis le unschooling comme le fait de dissocier l’éducation de l’école, y compris les versions d’école à la maison de l’enseignement à domicile.

La scolarisation est une méthode d’éducation, mais ce n’est pas la seule et, à mon avis, pas la meilleure pour les réalités de l’ère de l’innovation. Le terme «unschooling» a été inventé en 1977 par John Holt, l’auteur à succès et enseignant qui a contribué à inaugurer le mouvement moderne de l’enseignement à domicile en connectant les familles scolarisées à domicile et en luttant pour légaliser l’option de l’enseignement à domicile. Holt a défini le unschooling comme « retirer les enfants de l’école ». Aujourd’hui, le unschooling en est venu à signifier une approche éducative axée sur une éducation autodirigée liée aux intérêts émergents de l’enfant et à l’immersion dans la communauté, plutôt que des pratiques scolaires coercitives.

Dans « Unschooled », je mets en lumière les familles et les organisations qui intègrent les principes du unschooling, ainsi que les anciens élèves du unschooling.

Epoch Times : Selon vous, quels sont les plus grands avantages de l’approche du unschooling?

Mme McDonald : Liberté.

Le unschooling consiste à passer de la force à la liberté dans l’éducation en s’éloignant des pratiques scolaires coercitives, en conservant la curiosité et la créativité de l’enfance et en permettant aux jeunes de tracer leur propre chemin dans la vie, soutenus par les adultes et les ressources de leur communauté. Il s’agit de l’agence individuelle plutôt que de la force institutionnelle. Un thème clé de « Unschooled » est de décrire comment divers individus, familles et organisations équilibrent la liberté et la responsabilité à travers le unschooling, un défi important et essentiel pour vivre dans une société libre. Si nous voulons que les jeunes grandissent en valorisant la liberté, nous ne pouvons pas nous attendre à ce que ce respect émerge lorsqu’ils passent leur enfance à apprendre par la force.

The Epoch Times : Vous avez dit que le modèle scolaire conventionnel est inadéquat pour répondre aux besoins des étudiants d’aujourd’hui. Croyez-vous que les écoles peuvent être réformées pour répondre à ces besoins?

Mme McDonald : Le modèle scolaire conventionnel d’aujourd’hui a émergé au milieu du XIXe siècle dans le cadre d’un plan centralisé et standardisé imposant la fréquentation scolaire sous une menace légale de force. Les cloches et les sonneries, les classes séparées par âge et le programme d’études descendant, les lignes droites et les mains levées pour obtenir l’autorisation d’utiliser les toilettes étaient toutes des importations du modèle d’éducation prussien qui fascinait les réformateurs scolaires américains du XIXe siècle.

Ces pratiques ont peut-être aidé à former des ouvriers d’usine conformes pour l’ère industrielle, mais elles sont totalement inadéquates pour les besoins de l’ère de l’innovation. Nous n’avons pas besoin d’humains robotiques. Ce dont nous avons besoin, ce sont des penseurs originaux et des entrepreneurs. L’ingéniosité humaine est ce qui nous sépare des robots.

La bonne nouvelle est que nous n’avons pas besoin d’apprendre aux enfants à être créatifs et innovants. Ils le sont déjà ! Nous devons simplement arrêter d’écraser leur créativité humaine par une scolarisation forcée.

Epoch Times : Quels conseils donneriez-vous aux parents préoccupés par l’état des écoles publiques? Quelles mesures peuvent-ils prendre pour envisager des alternatives pour leurs enfants?

Mme McDonald : Je pense que les parents sont de plus en plus frustrés par la scolarisation de masse obligatoire à taille unique et qu’ils recherchent des alternatives. L’enseignement à domicile est de plus en plus accessible à un plus grand nombre de familles, y compris les familles biparentales et les familles monoparentales, grâce à l’expansion des ressources pour les élèves à domicile, les centres d’apprentissage locaux, les coopératives, les cours pour les élèves à domicile, les options d’apprentissage numérique et les programmes des collèges communautaires.

Les mécanismes de choix d’éducation, comme les comptes d’épargne-études (ASE) et les programmes de bourses d’études avec crédit d’impôt, commencent également à s’étendre aux homeschoolers. L’enseignement à domicile est vraiment le mécanisme légal pour remettre les parents en charge de l’éducation de leur enfant et connecter les besoins et les intérêts de leur enfant avec les ressources éducatives disponibles. Les parents peuvent avoir plus d’alternatives scolaires à leur disposition qu’ils ne le pensent, et l’enseignement à domicile peut être la porte d’entrée vers ces opportunités.

The Epoch Times : Certains parents peuvent penser que l’école publique est la seule option pour leurs enfants. Quels conseils donneriez-vous à de tels parents?

Mme McDonald : Pour les familles dont la seule option d’éducation est une école de district assignée, je suggérerais de donner aux enfants autant de liberté que possible en dehors de l’école. Évitez de programmer des programmes parascolaires structurés et des programmes d’été intensifs et donnez aux enfants plus de liberté pour jouer, explorer et découvrir en dehors de l’école.

De plus, rappelez aux enfants que l’école ne définit pas qui ils sont. Ils sont bien plus qu’une note, un résultat de test ou l’impression d’un enseignant. Encouragez leurs talents et dons émergents, leur originalité et leur exubérance.

Les parents peuvent également soutenir l’expansion des mécanismes de choix en matière d’éducation, tels que les ESA, les programmes de bourses avec crédit d’impôt, les bons, les écoles virtuelles et à charte, etc., pour offrir plus d’options aux familles au-delà d’un devoir scolaire obligatoire.

Epoch Times : Qu’espérez-vous que les lecteurs retiennent de votre nouveau livre?

Mme McDonald : J’espère que les lecteurs reconnaissent que nous avons besoin d’une population instruite, mais nous n’avons pas besoin d’une population instruite. Les parents visionnaires et les éducateurs entrepreneuriaux cherchent et construisent des alternatives à l’école qui élargissent la liberté et le choix. L’innovation de rupture dans l’éducation est déjà là.

The Epoch Times


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