Plus de 12.000 candidats ont postulé à la Nasa pour la prochaine promotion d’astronautes, mais il n’y aura sans doute pas plus d’une dizaine de places.

Si la sélection doit être annoncée en 2021, la première mission habitée sur la Lune de la Nasa ne devrait avoir lieu qu’à partir de 2024.

Artémis, c’est le nom du programme américain de retour sur la Lune.

« La prochaine promotion d’astronautes de la génération Artémis nous aidera à explorer de nouvelles zones de la Lune et nous emmènera sur la planète rouge », a dit l’administrateur de la Nasa, Jim Bridenstine.

En 2017, lors du dernier recrutement, 12 candidats sur 18.300 avaient été retenus, et 11 étaient allés au bout de la longue formation, qui s’est achevée seulement en janvier 2020. Les candidats devaient être Américains et avoir un master dans une discipline scientifique, technologique, d’ingénierie ou de mathématiques, ou bien être médecin ou pilote.

La Nasa compte aujourd’hui 48 astronautes actifs. Les futures recrues seront affectées à des séjours à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

Pour accueillir tout ce monde, la Nasa a lancé en juin 2020, un appel à projets pour la conception de toilettes lunaires.

Si les astronautes peuvent déjà faire leurs besoins quand ils flottent dans l’espace, l’agence spatiale américaine cherche des concepts plus petits, plus efficaces et adaptés à la faible gravité de la Lune pour ses futures missions sur le satellite naturel de la Terre.

Les promesses du projet Artemis de la Nasa, tel que défini dur leur site Internet aiguise le désir d’aventure :

NOTRE SUCCÈS CHANGERA LE MONDE

« Nous allons construire des éléments durables sur et autour de la Lune qui permettront à nos robots et astronautes d’explorer davantage et de mener plus de recherches sciencifiques que jamais auparavant. »


Il y a cinquante ans, le programme Apollo de la NASA a prouvé qu’il était possible de faire atterrir des humains sur la Lune et de les ramener en toute sécurité sur Terre. Lorsque la NASA reviendra sur la Lune dans quatre ans avec le programme Artemis, elle ira d’une manière qui reflète le monde d’aujourd’hui – avec le gouvernement, l’industrie et les partenaires internationaux dans un effort mondial pour construire et tester les systèmes nécessaires pour des missions difficiles sur Mars, et au-delà.

« Nous sommes en chemin. » a déclaré Douglas Loverro, administrateur associé de la NASA pour la Direction des missions d’exploration et d’opérations humaines à Washington. «Avec ces prix, nous entamons un partenariat passionnant avec le meilleur de l’industrie pour atteindre les objectifs du pays. Nous avons beaucoup de travail à faire, en particulier au cours des 10 prochains mois critiques. Je suis convaincu qu’en travaillant avec ces coéquipiers, nous réussirons.

La NASA a sélectionné trois entreprises américaines pour concevoir et développer des systèmes d’atterrissage humain (HLS).

Les partenaires commerciaux de la NASA affineront leurs concepts d’atterrisseur pendant la période de base du contrat se terminant en février 2021. Pendant ce temps, l’agence évaluera lequel des entrepreneurs effectuera les missions de démonstration initiales. La NASA sélectionnera plus tard des entreprises pour le développement et la maturation de systèmes d’atterrissage durables, suivis de missions de démonstration durables.


La NASA a l’intention de fournir un transport vers la surface lunaire en tant que services de transport spatial commercial une fois ces démonstrations terminées.

Au cours de chaque phase de développement, la NASA et ses partenaires utiliseront les leçons critiques des phases précédentes pour affiner les concepts finaux qui seront utilisés pour les futurs services commerciaux lunaires.


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