Améliorer sa mémoire avec une technique de la Grèce antique - Les Hathor

Dans la mythologie grecque, Mnémosyne était la personnification de la mémoire.

Dans la Grèce antique, avant d’être écrites, les histoires étaient racontées oralement. De ce fait, la mémoire jouait un rôle important dans la vie d’un conteur de la Grèce antique. Il n’est donc pas surprenant que le concept de mémoire ait pris la forme de la déesse Mnémosyne. En outre, les Grecs ont également inventé des moyens d’améliorer leur mémoire. L’une d’entre elles était la méthode des loci, qui a été utilisée pendant longtemps dans le monde occidental.

Mnémosyne, la déesse de la mémoire

Mnémosyne était une Titanesse / Titanide, qui était l’un des 12 enfants d’Uranus (Ciel) et de Gaia (Terre). Ses frères et sœurs sont Cronos et sa femme Rhéa, Océanus et sa femme Téthys, Iapetus et Thémis. Mnémosyne était également considérée comme la mère des Muses.
La représentation de Mnémosyne par Dante Gabriel Rossetti.


Selon la mythologie grecque, Zeus (qui était le neveu de Mnémosyne) a couché avec cette dernière pendant neuf jours consécutifs. Le résultat de cette union fut la naissance des Muses. Il s’agit des neuf déesses chargées de fournir l’inspiration à ceux qui s’occupent de littérature, de science et d’art.

Les neuf Muses et leurs domaines respectifs sont les suivantes : Calliope (poésie épique), Clio (histoire), Euterpe (musique), Erato (poésie lyrique), Melpomène (tragédie), Polyhymnia (hymnes), Terpsichore (danse), Thalia (comédie) et Urania (astronomie).

Une rivière et un palais pour les souvenirs

De plus, Mnémosyne était le nom donné à une rivière des Enfers. Les anciens Grecs croyaient qu’avant de se réincarner, les âmes des morts devaient boire l’eau d’une rivière souterraine appelée Léthé. Le nom de cette rivière signifie « oubli », et le fait d’y boire faisait oublier à l’âme ses vies passées.

A l’inverse, la rivière Mnémosyne, qui coulait parallèlement au Léthé, provoquait le souvenir. Selon l’écrivain Pausanias, boire à deux fontaines d’eau, l’une nommée Léthé, l’autre Mnémosyne, faisait partie des rituels de « l’oracle de Trophonios (Trophonius) à Lebadeia en Béotie (Boeotia) ».

L’une des méthodes inventées par les Grecs anciens pour améliorer leur mémoire était la méthode des loci.

Cette technique est connue alternativement sous le nom de Voyage de la mémoire, de Palais de la mémoire ou de Technique du Palais de l’esprit. Selon l’orateur romain Cicéron, cette technique a été découverte par un poète lyrique grec du nom de Simonides de Céos.

Cicéron raconte ensuite une histoire dans laquelle le sophiste fut invité à présenter un poème lyrique lors d’un banquet en Thessalie. Peu après avoir présenté le poème, Simonides fut appelé à l’extérieur, et le toit de la salle du banquet s’effondra soudainement. Les autres invités ont été écrasés à mort, beaucoup de leurs corps étant mutilés au point d’être méconnaissables.

Il était donc difficile d’identifier les morts, ce qui était nécessaire pour les enterrer correctement. En consultant sa mémoire visuelle de l’endroit où les invités avaient été assis autour de la table du banquet, Simonides a pu identifier les morts. C’est à partir de cette expérience que Simonides a réalisé qu’il serait possible de se souvenir de n’importe quoi en l’associant à une image mentale d’un lieu, développant ainsi la méthode des loci.


Améliorer la mémorisation par la visualisation

La méthode des loci repose sur la visualisation mentale des objets dont on veut se souvenir.

Ces objets sont placés dans un ordre particulier à divers endroits le long d’un parcours familier dans un lieu, par exemple une ville, une maison, un lieu de travail, etc. Un voyage mental avec un point de départ et un point d’arrivée est effectué.

Par conséquent, lorsque vous souhaitez vous souvenir, par exemple, d’une liste de courses ou des points d’un discours, il vous suffit de faire ce voyage mental pour vous souvenir de chaque élément. Cette technique de mémorisation peut être améliorée en rendant les images plus vivantes. Par exemple, les images mentales peuvent être accompagnées d’odeurs et de sons mentaux.

La technique de mémorisation par la méthode des loci était populaire dans le monde antique et a été utilisée jusqu’au milieu du XVIIe siècle.

Elle a finalement été supplantée par les systèmes phonétiques et les systèmes de chevilles(PEG). Cependant, des recherches récentes ont montré que la technique du palais de la mémoire peut être très efficace.

« Après avoir passé six semaines à cultiver un « palais de la mémoire » interne, les gens ont plus que doublé le nombre de mots qu’ils pouvaient retenir en un court laps de temps et leurs performances sont restées impressionnantes quatre mois plus tard […] après seulement 40 jours d’entraînement, l’activité cérébrale des gens s’est modifiée pour ressembler davantage à celle observée chez certains des champions de la mémoire les mieux classés au monde, ce qui suggère que l’entraînement de la mémoire peut modifier le câblage du cerveau de manière subtile mais puissante. »

Après tout, cela vaut peut-être la peine de créer son propre palais de la mémoire

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